他们以为我们在制造死亡射线“见见科罗拉多州的太阳能爪哇烘烤器。”

普埃布拉,CO -即使你停在离太阳烘焙咖啡大楼几个街区的地方,你也能闻到沿着普埃布拉大街飘来的烘焙咖啡豆的酸性气味。

我到这个地区是为了一个无关的故事,听说太阳能烧烤是一个很酷的坐下来工作的地方。但当我发现这家咖啡店也是美国唯一一家主要的太阳能咖啡烘焙商业公司的零售店时,我给店主迈克·哈克托普发了一封电子邮件,询问我是否可以去旅行。他欣然同意。

转移到埃隆马斯克,这个生意是OG。

该公司由迈克和他的兄弟大卫于2004年创办,两人用100面镜子、花椰菜过滤器和卫星天线制作了一个临时太阳能咖啡烘焙器。没错——兄弟俩不是依靠传统的光伏电池板将光子转换成电能,然后用这种方式运行咖啡机,而是开始构建太阳能热系统,一次将光和热直接传导到一磅生咖啡上。

兄弟俩原本来自俄勒冈州,他们在进行太阳能烘烤设计时,将作业移至科罗拉多州的普韦布洛。普韦布洛位于落基山脉的东南部,位于“香蕉带”——一个比周围地区温暖、阳光明媚的地区。这个20万人口的城市一年的日照时间为3,470小时,占总日照时间的78 %。此外,丹佛以南仅两小时,是科罗拉多州州立大学校园的所在地。

兄弟俩最终建造了一个他们称之为Helios III的平台,这是一个更大的太阳能热烘烤器,植根于一辆拖车上,一次可以煮五磅咖啡。他们把机器安装在普韦布洛外面,并在它周围建了一个塑料测地线圆顶,以保护咖啡不受鸟和天气的影响。

最雄心勃勃的太阳热能装置是Helios IV,它建于俄勒冈州,后来在科罗拉多州重建——这个版本的直径为35英尺,自动跟随天空中太阳的轨迹移动,一次烘烤30磅咖啡。迈克告诉我说:「普韦布洛一度关闭我们,因为他们认为我们正在制造死亡射线。」一直以来,这家公司都在接待顾客,从小咖啡馆到特色杂货。

但是这一次的迭代并没有像兄弟们所希望的那样奏效,当他们在2012年从普韦布洛市获得商业发展资助时,他们决定走一条稍微传统一点的路线——在普韦布洛市中心一栋旧的多用途建筑的屋顶上安装光伏太阳能电池板,并利用由此产生的电力为兄弟们拼凑起来的更传统的咖啡烘焙机供电。

通过太阳能热焙烧改用电力是一个经济的决定。Helios IV总共耗资25万美元建造,对于那些不得不在测地线穹顶内工作的员工来说,夏季气温高达130华氏度(尽管迈克注意到,当周围平原寒冷时,穹顶在冬季将达到令人愉快的50华氏度)。相比之下,该公司目前的烘焙炉造价为10万美元,可以在咖啡馆旁边的现场操作。新的太阳能烤炉是用电网连接起来的,迈克说,除了经营公司的烘烤业务之外,建筑物屋顶上的太阳能电池板也能满足咖啡馆30 %的电力需求。

烘烤器本身是高度绝缘的,以保持烘烤室的高温。迈克说,他们的豆子是在300多摄氏度的温度下烘烤的,烘烤器的内部温度因为隔热而下降甚至100摄氏度可能需要两个多小时。同样的,我把温度升高了烘焙师是一个挑战。仅仅用电,就需要两到三个小时来将焙烧炉内部加热到所需的温度,所以公司在焙烧设备上增加了一个天然气发生器。有了发电机,只需30分钟就能使烘烤器在早上达到理想温度,然后太阳能烘烤器切换到电力以保持该温度,并在一天的其余时间为烘烤器供电。

在烘烤过程中,豆类中的谷壳会弹出并穿过机器底部,而旋风过滤器会去除较小的颗粒。焙烧炉不需要防止一氧化碳或废气污染,因为大部分过程都是完全电动的。迈克说,这也防止烘烤器的内容(以及烘烤器本身)着火,这是传统烘烤器偶尔会出现的问题。

当迈克带我参观这个设施时,他走到一个隐藏在包装室门口左侧的不起眼的金属巨人面前。它看起来像一艘DIY太空船,暴露的区域被雷诺兹包裹着。他告诉我,这是巨大的太阳神四号的身体。这位创始人说,他计划今年把它拆下来,为他的设施再造一个电烤炉。这项工作需要几个月的时间,需要修补一下。迈克说:“对于太阳热能来说,空气流动完全不同。”他指出了烤炉身体上的一个洞,传统上不应该有这个洞。

但是迈克似乎并不太在意切割这个巨大的手工烤炉。他告诉我,“它需要重新调整用途,以适应新的生活”。

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