当谨慎的投资者对性科技不屑一顾时,没有人会下车

辛迪·盖洛普刚刚买了一个性玩具。

广告“我打开这个盒子,看着这个漂亮的东西,发现自己在想,‘你他妈的怎么用这个东西?’?」她回忆道。“所以我想,‘里面会有说明,但我只找到这个告诉你怎么收费的单页纸。什么都没说。“

无论如何,从2012年8月推出用户生成的成人视频平台“做爱而不是色情”以来,grouple一直致力于向人们展示“哪里去了”。但是很多人第一次听说这个冒险是在2009年,当时盖洛普发表了一个广受欢迎的TED演讲,挑战她仍然认为色情行业扭曲的、经常厌恶女性的性和性观念。

然而,从那以后,grouple在吸引投资者方面遇到了困难,她并不孤单。“性技术”行业实际上可能拥有巨大的未开发潜力,但投资者大多是白人男性投资者,他们似乎保持着距离。

性交易。。。盖洛普认为,在一个超过36 %的互联网内容是色情内容、人们每年集体观看40亿小时色情内容的世界里,我们对性的痴迷只是因为我们无法公开谈论它。

在打开新的性玩具并没有得到任何指示后,她回忆起自己转到YouTube上,在YouTube上,她最终无意中看到了一段解释性视频,视频中有一名妇女手持设备,端庄地告诉她如何使用它。“我听着她说,‘什么?”盖洛普说。“‘那么你把它放进去,然后那个家伙也把他的公鸡放进去?这他妈的是怎么回事?”她补充道,“我们不愿意谈论性是如何影响每个制造商转移产品的能力的,你不能过高估计。“

全球性玩具业估计约为150亿美元,年增长率超过30 %,有可能超过这个数字。。。无人机制造。不过,性还是卖的。根据研究公司IBISWorld的数据,仅在美国,成人网站一年的收入就超过30亿美元。可靠的数字并不容易得到,但全球性玩具业估计约为150亿美元,年增长率超过30 %,有可能超过无人机制造等高增长技术部门,预计到2021年将达到120亿美元。亚马逊目前库存超过6万件被归类为“成人”的物品。“

广告但盖洛普认为,商业机会甚至比这些数字所显示的还要大,在任何其他行业,不难想象投资者会涌向拥有她资质的企业家。在担任广告主管20多年后,盖洛普辞去了巴特尔·博格尔·赫加蒂的董事长一职,创办了自己的两家公司,并为另外几家公司出谋划策。自2005年单飞以来,她继续担任顾问,巩固了自己作为品牌大师的地位。

银行如何让色情和性玩具变得很难,这并不违法,但银行经常这样对待它们。批评人士说,这种做法带有歧视性,相当于审查制度。

「我的许多风险投资朋友告诉我,我所做的可能很大,」她声称,「但是如果他们透过官方渠道,他们的合作伙伴会说:「你在演什么?」?作为一个性科技企业,我大部分时间都无法跨过门槛去推销。要么投资者不把你当回事,要么他们甚至不想和你交谈,因为这会让他们很不舒服。“

于是,疾驰的自举用自己的积蓄和一个天使投资者的支持去做爱而不是色情,然后搭建了一个赤裸裸的平台。自推出以来的四年中,它已签约40多万用户,并成功地将他们的内容货币化。网站按次付费模式在网站和创建者之间平均分配收入,以至于盖洛普说,许多顶级用户都定期获得四位数的付费。

这种分享利润的模式与色情业按现场付钱给演员的典型做法大不相同(我跟一位色情业高管说,新手和主要明星的这一数字通常都以2000美元左右为上限)。盖洛普希望她的平台为用户生成内容的货币化开辟更多的新渠道,并在此过程中扩大大多数人对性的看法。

[插图: Shreya Gupta ]为实现这一点,投资者需要打开他们的钱包和嘴巴,这两者目前看起来都非常紧密。

许多风险投资公司都有“道德条款”,阻止他们投资任何被认为是成人内容的东西。在联系了数十家科技投资者之后,包括CB Insights排名前20名的风险投资公司,唯一愿意公开表态的是Tim Draper,他支持比特币等新兴行业,以及一家出售高端性玩具的企业Jimmyjane。<十1CS >广告广告“作为一个性科技企业,我大部分时间都无法跨过门槛去推销。但最让Draper感到欣慰的是,他“支持那些敢于接受现状并有可能改变行业的伟大企业家”。“不过,要做到这一点,那些潜在的干扰者将需要越来越多更好的数据,Forrester Research甚至没有跟踪可能属于性技术范畴的主要行业,比如性玩具或VR色情。

问题不仅仅是沉默和缺乏信息。一些企业家说,他们完全被禁止经营。亚马逊和PayPal等电子商务巨头不会接触处理成人内容的公司。两人转身疾驰而去。正如她在2014年的一篇媒体文章中回忆的那样,她“在美国找不到一家银行能让我为一家名为‘色情’的企业开设商业银行账户。“

Facebook和Pinterest采取了类似的策略。内衣和性玩具零售商unfinced的首席执行官波利罗德里格斯发现,在这两个平台上都很难上市。Pinterest警告广告客户:「你不能推销性玩具、录影带、出版物、实况节目、性增强产品或提供休闲性、国际配对或护送的服务。」

Facebooks政策是禁止推广“成人产品或服务”(计划生育和避孕广告除外)。“甚至这个内衣广告也违反了这个规则,因为unbunds landing page还销售针对千禧女性的润滑剂和性玩具:

你要在这里找谁来获得资金?“在我们的空间里,资金是很困难的,”顽皮美国的首席信息官伊恩·保罗承认,他是最早进入虚拟现实内容的色情公司之一。“我们不得不依靠非传统的融资方式,比如从已经与我们合作的供应商那里获得贷款。“这意味着该公司不得不将利润重新投入到自己的研发中,而不是投资到其他地方。不能自筹资金或找不到志同道合的天使投资者的企业家,常常面临选择,要么在2009年扮演辛迪·盖洛普抨击的狭隘、破坏性的角色,要么冒着被贴上“另类”和商业上不可行的标签。

Facebooks政策是禁止推广“成人产品或服务”(计划生育和避孕广告除外)。荷兰“电话多尼奇”公司kiroo。它的移动连接dildos和振动器允许远程交互,并结合了社交元素、双向触觉反馈和模块化灵活性,所有这些都是实时的。这意味着你可以将你的设备与你的心(或选择的孔)内容混合和匹配,不管你喜欢玩的身体的类型或数量。然而基尔罗却像任何传统的性玩具一样推销自己:它的包装往往以穿长袜和吊带的年轻、苗条、丰满的女性为特色。( kiroo是“向我们的用户销售一种体验”,通信经理阿什顿·埃格纳说,所以尽管是一家自称的技术公司,“谈论产品如何工作的细节不是我们的客户想要的”。”)

广告“人体技术”研究人员吉斯林·博丁顿说,基尔罗斯的案例很典型;即使是最具创新性的性科技公司也发现自己被“推向”事物的“客观化的一面”,以获得资助。据Boddingtons research,96 %的风险投资公司是男性,只有8 %的资金用于由女性共同创办的公司。博丁顿说,尤其是女企业家,她们在成人产业的边缘进行创新,比如正念和幸福,但这些产品跨越了增强性爱体验的潜在工具,没有得到开发。“一位投资者对我说,‘吉士兰,给我们10年时间,我们到那里去,但目前不会给我们带来回报。 "

96 %的风险投资公司是男性,只有8 %的资金用于由女性共同创建的公司。这张照片的一个例外是《渴望》,它从不少于60名天使投资者那里筹集了240万美元。创始人迈克尔·托波洛瓦茨说,投资界实际上对“渴望”这个词持开放态度,它旨在创造面向女性市场的高端、精通技术的性产品。

托波洛瓦奇说,这仍然很艰难。他和他的商业伙伴不得不采取一种独特的方式,一方面吸引天使投资者,另一方面在众筹上加倍努力。该公司最终还是被Kickstarter公司解雇了,因为该平台禁止“色情材料”。“但随着CrowdCube等股权众筹网站获得青睐,Craves等混合投资模式可能有助于令人厌恶的初创企业尽早验证其业务主张,从而更容易吸引投资者。teledidonics初创公司Intimuse的CEO约翰·麦考伊认为,风投最终会出现,th“唯一的问题是谁先抓住这个机会。“

性的未来: Yahoos NSFW神经网络几乎可以在任何图片中发现阴茎。从3 - DPrinted生殖器到teledilonicsvr色情即将到来,不管有没有硅谷,如果他是对的,可能不止一个转折点,而是几个转折点。随着科技的进步,对性科技产品和服务的需求增加(尤其是女性),成功公司的缓慢下降向投资者展示了一切可能,风投公司可能再也不能忽视如此巨大的机会。当然,投资者群体中更大的性别差异也不会伤害到他们,但不幸的是,相比之下,这可能是一个更遥远的前景。

与此同时,这样的障碍仍在助长辛迪的决心。《做爱而不是色情》终于在ifundwork (这个月刚刚在beta推出,面向女企业家)找到了一个友好的众筹平台,现在开始了它有史以来的第一次众筹活动。盖洛普还在为一个投资基金工作,她希望这个基金能像私人控股公司为大麻那样为性技术服务,大麻这个行业在短短几年内就从禁忌变成了投资宠儿。盖洛普将最初的资助目标提高到1000万美元,她认为这不仅足以资助做爱而不是色情,还足以启动整个行业。

如果它奏效的话,性快乐的世界不仅很快会比现在更有资金、更有创造力、更高科技,而且可能更像是整个世界。对于疾驰和其他很多人来说,这是一个非常性感的想法。

广告爱丽斯·博纳西奥经营技术趋势博客,并为Ars Technica、石英、新闻周刊、下一个网站和其他网站做出贡献。她还在写一本关于虚拟时代的性和关系的书VRgins。她住在英国

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